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初识美国法律文化
返回首页 发布时间:2012-11-16 编辑:admin 来源: 点击次数:2614
 

□安徽省监狱管理局  程传水


    到过美国的人,只要留心,就会直观地感到美国是一个法治国家。美国建国二百多年,长期保持稳定,这与美国国会、政府以及各州重视法制建设不无关系,而美国公民也适应于法治,久而久之,便积淀成了特色鲜明的法律文化。由此我想到,一个国家的法律制度总会影响着这个国家的国体、政体、社会制度和内外政策,并在执行过程中逐步形成自己独特的文化价值观。美国的这种以法治为底色的文化价值观体现于社会生活的方方面面,作为国家和民族的精神支柱影响着国家的现状与未来。对此,在参与第六次中美法律制度交往日活动期间,我感触颇深。


华盛顿的城建架构


    美国首都华盛顿,是一个全景式的园林城市:园建城中,城在园里,园城交融。按照国会意图,当年的设计师和建筑工匠们,花了十多年时间对城市的规划和建设精雕细刻。整个城市大框架为十字架形状,道路以国会大厦和华盛顿纪念碑的所在地为中心向四面扩散。建市之初,两条主干道分别被冠名独立大道和宪法大道,其他道路均以州名命名。政府机构集中于一区,名人纪念馆、文化纪念馆、博物馆等纪念性馆体散落于主干道路两旁,与公园绿化带融为一体。整个城市绿化面积约占城市总面积的60%,城中处处绿意欲滴,花木扶疏,鸟语呢喃。置身其中,神清气爽,通体舒朗。
    伫立远处,平视静观,只见人称“国会山”的联邦国会大厦、169米高的华盛顿纪念碑、1941年建成至今仍然壮观的林肯纪念馆、2004年建成的象征着国家统一的花环型五十州纪念碑群,连成一条线,倒映于占地数十亩、碧水澄澈的长方型水池中,显得异常的雄伟、庄严而神圣。我由此联想:美国人向以国力强大为荣耀,而国力的强大在很大程度上有赖于国家的独立和宪法的支撑。漫步在这条主干道上,你会感到美国国会、政府的用心所在,那就是:宪法至上,国家至上!


联邦司法制度略考


    在访问交流活动中,我们参观了联邦、州、市三级法院,观摩了一起初审案件和一起上诉案件的审理过程,听取了多名法官的介绍。此外,还与十几名律师进行了座谈,与郡检察长交换了意见,对亚太地区调解服务中心的工作情况进行了了解。
    美国是联邦制国家,联邦宪法是实现国家安全统一、发展和协调州际关系、制定国家对外政策的根本大法。各州在不违背宪法的前提下,都分别拥有自己的州法律。美国的法官实行终身制,初任法官必须有律师资格并有十年以上的律师工作经历,退休年龄一般为70岁,经法官个人申请,可以延长到76岁。法官在法庭上的组成一般为:联邦法庭9名法官,州法庭5名法官,而基层法庭只有1名法官出庭并主持。三级法院的法官都必须严格履行自己的职责,组织协调和控制庭审过程。被告人有罪无罪,该不该判刑,陪审团意见对法庭的最后结论影响很大。法官可以依据判例法对被告人定罪量刑。
    美国各级法院每年审理案件30多万件,其中民事案件20多万件,刑事案件一般在5至7万件之间。联邦法院受理下级法院的上诉案件只占到上诉案件总数的1%。我们观摩的两起庭审案件,一起是由州法院审理的某教堂教徒状告教堂理事会销毁教堂案,为民事上诉案件;一起是由基层法院审理的一成年男子强奸少女案,为刑事案件。刑事案件庭审,1名法官和13名陪审员出庭,检察官、律师、警官与犯罪嫌疑人同坐一条板凳,法庭举证席与法官席同位。庭审时,举证人必须首先举手宣誓,检察官公诉可以离席来回踱步,询问举证人,法官只是询听。
    检察机关在美国叫检察室,各级都设在同级法院内,但独立行使职权,主要任务是对警局移送的刑事案件进行审批、立案、起诉。立案后,检察室与法院依据各自职责共同承担案件审理的相关事宜。
    罪犯被判刑后由警局将其送至监狱服刑。美国也有减刑制度,但裁决减刑的权力一般在监狱机关。只有一种情况例外,即法官在法庭上宣布对被告人宣判的刑期不能减刑,监狱无权变更罪犯的实际执行刑期和执行方式。如最近著名女明星希尔顿,因涉嫌酒后驾车被处罚后又屡犯,被法院判刑47天,法官当庭宣布不得减刑和变更监禁方式。但在实际执行时,监狱却提前让希尔顿回家在监外执行剩余刑期,媒体反响强烈,法官认为违法,于是希尔顿又于6月14日7时45分被警方押回女子监狱执行最后10天的刑期。
    美国人习惯于到法院打官司,对民事调解则并不信任。在美国,律师与医生一样,是社会地位、收入都相当高的职业。想取得律师资格的人,不仅学习都十分刻苦,而且不能参加任何政党。加州的近800万人口中,有律师资格者约有20万人,不少持有律师资格的人主要是为了方便保护自己和家人,因此做专职律师的人要少一些。与此形成鲜明对比的是,美国的民间调解行业刚刚兴起,门庭冷落,如加州的民间调解机构只有14个。我们访问的亚太地区调解服务中心是经过政府批准的民间自发的调解组织,8个工作人员中有一半为中国人,其主要服务对象为华人居住区中的居民,他们每年承办的调解案件只有十几件,更多的时间是为中学生组织提供服务。


纪念碑广场所见


    在华盛顿纪念碑广场周边,有几处纪念碑群引起我的关注。
    一是越战幕墙纪念碑。据导游介绍,这是一名华人女孩力挫众强中标设计的,长度大约100多米,高在2米以上,深色大理石砌成V字型,寓意飞翔,幕墙上镌刻着在越南战场上阵亡的美军将士的名字。
    二是韩战阵亡将士幕墙纪念碑。它在园林广场的另一面矗立,墙体长约60米,高2.5米,阵亡将士的照片(家人提供)嵌在深褐色大理石幕墙内,影影绰绰,如魂灵再现。幕墙正前方是栩栩如生的士兵雕塑群。我数了数,共有20名士兵,他们有的握着枪,有的拿着报话机,神情或痛苦,或沮丧,或伤感,或冷漠,却都在艰难前行。幕墙的起始处刻着一行英文字母,意思是:“自由是要付出代价的”。幕墙前左侧有一处小小碑文,上面写着韩战中美军阵亡人数:54000人。
    三是离广场约二百米远的一大片郁郁葱葱的林木花草丛。导游告诉我们,那里安息着在美国历史的、当代的、国内的、国外的各次战争中阵亡将士的亡灵。
    美国人基本上是不会在战场上输给任何外国人的,越战、韩战例外。这让我不禁想起了美国宪法另一面:国家利益高于一切。但问题在于具体的外交政策是什么?难道干涉别国内政、侵略别国领土、封锁别国经济、掳掠别国财富、指责别国文化是国策?特别是把战败的历史记录转化为实体文化形态,为在战争中阵亡的所有美国人竖碑纪念,难道仅仅是为了表示对人生命的敬重?这样的纪念场所对美国下一代的启示又会是什么?在广场,在纪念碑墓地,一群群青少年来来往往,他们是路过,是游览,还是瞻仰?这种文化理念及其价值观对美国的下一代正在潜移默化地发生着影响。


夏威夷风景的背后


    夏威夷风光旖旎,是名副其实的旅游胜地,世界各地、各种肤色的人都能在这里见到。1918年美国人接管了这个小岛,1954年正式成为一个州,也是美国第50个州。
    那天,我们驱车进岛,沿途美景尽收眼底——那犹如放大了的盆景的皇家花园旧址,那随处可见、冠若伞盖的芙蓉树,那高耸入云、蓬勃向上的棕榈树,那错落有致、别具热带风格的幢幢居家小楼,那青葱葳蕤的片片草坪,都相配得惊人之美。这完全是自然的纯净清亮与人类的亲和柔顺之和谐组合,美轮美奂,令人熏醉。傍晚时分,街道两旁,不多的几家商场、酒店、私家茶楼,点燃着的燃气火把,沿街点点铺开,表示着对远方客人的热情。
    然而,让我感触最深的并非这如画的美景,而是美国政府和夏威夷州的法律对自然和人自身的尊重和保护。美国政府从接收这个岛时起,就一直给它以法律的支持。如在生态保护方面,就有法律规定,这里不准建工厂,不准从事渔业和种植业经营。前不久,一名游人不慎落水于岛中一河溪,皮肤刮伤后医治无效死亡,公民据此投票,认为水有污染,政府部门马上拨付二亿美元专款治污。有了对生态和人的生命健康权的切实保护,就自然会有旅游观光业的兴旺发达。2006年夏威夷外来游客人数达800万人次,旅游收入达240亿美元。
    珍珠港是旅游者必去的地方。我们在夏威夷的一天半时间里,光参观珍珠港就用了近4个小时。举世皆知的珍珠港事件的悲壮场面在这里以史实的形式重现,再次给人以情感上的洗礼。美国人很会宣传自己,美国所有的公园、文化艺术馆、名人馆都不收门票,包括珍珠港事件纪念馆。醉翁之意不在酒,这样做,无疑会吸引更多的外国人前来参观瞻仰,了解他们的文化,探究他们的过去、现在和将来。美国正是通过这种方式影响着所有的旅游者。


导游眼中的美国


    工作考察之余,东道主安排我们游览,导游全是中国人,有董氏二兄弟,何、蔡、田先生。他们边开车边介绍,语言简捷,动作干练、热情。从与他们的交谈中,我了解了一些美国社会的现状。
    现在美国公众存在“三反”:反战、反恐、反移民。伊拉克战争搞得美国政府进退两难,已有3500名士兵死亡,而伤亡每天仍在发生。美国人民十分反感。最近美国报纸刊登,一小女孩公开演唱的反战歌曲《哥哥,你回来吧》使民众动容,尤其是引起了参加伊战的士兵们的内心共鸣。“9·11”事件后,从政府到民众,谈“恐”色变,原先法律规定的种种“人权”被事实否定了许多,许多过去开放的地方不再开放。怪不得到美国的签证难办,在美国境内参观又处处挨检查,真有种说不出来的滋味。美国社会治安不太好,一些大城市,抢劫事件常有。美国人认为这是移民多造成的,所以我们晚上一般不外出。
    美国的法律很严。美国商场一般没有假货,若卖了假货,一旦查出,造假售假者是要判重刑的。在美国打工,必须老老实实、勤勤恳恳,不好好干,随时都有被炒的危险。在美华人约有300万,由于祖国日益强大,他们也深感自豪。别看这些导游身在异乡,心却在祖国,他们密切关注着祖国的发展变化,有些方面比我们还要了解。

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